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心理健康聊天机器人获淡马锡加注,吴恩达支持的数字疗法初创已融资上亿美元

发布时间:2021-07-26 18:54 所属栏目:[智能科技] 来源:网络整理
导读:当地时间 7 月 21 日,美国加州心理健康创新疗法初创公司 Woebot Health 宣布完成 9000 万美元 B 轮融资,此轮融资完成后,Woebot Health 融资总金额达 1.14 亿美元。 本轮融资由 JAZZ Venture Partners 和淡马锡共同领投,贝莱德、Owl Ventures 等参与投资
当地时间 7 月 21 日,美国加州心理健康创新疗法初创公司 Woebot Health 宣布完成 9000 万美元 B 轮融资,此轮融资完成后,Woebot Health 融资总金额达 1.14 亿美元。

本轮融资由 JAZZ Venture Partners 和淡马锡共同领投,贝莱德、Owl Ventures 等参与投资。公司称所获资金将用于促进相关技术和平台的加速发展,扩充团队规模并推进其数字治疗产品走向市常

心理健康聊天机器人获淡马锡加注,吴恩达支持的数字疗法初创已融资上亿美元

社会高速发展的大背景下,人们的心理压力不断攀升,随之而来的心理疾病问题也日趋严重。然而,高昂的治疗费用以及人们的隐私心理之下,得到治疗的心理疾病患者仍为少数。为此,Woebot Health 希望其可以作为心理医生的补充,通过聊天的方式随时随地为需要的人提供心理辅导。

据了解,该公司消费者版本的心理健康聊天机器人 Woebot 已于 2018 年上线,用户可通过 Woebot 在匿名状态下与机器人展开对话。

吴恩达加盟,研发 AI 心理疗法

Woebot Health 成立于 2017 年,由斯坦福大学临床心理学教授 Alison Darcy 创办,也吸引了前百度首席科学家、斯坦福大学计算机系副教授吴恩达的加入。

根据早期资料显示,在宣布以董事会主席的身份加入 Woebot Health 这一消息时,吴恩达曾在其发布的公开信中表示 “我认为,Woebot 这一心理健康聊天机器人很有可能成为一款杀手级应用程序。”

去年加入 Woebot Health 并担任公司首席执行官的 Michael Evers 表示,目前已经有 “证据” 可以表明 Woebot 机器人工作的有效性,但要说服监管机构,还需要进一步验证。Michael Evers 拥有丰富的管理运营经验,此前曾在 The Learning Corp 首席执行官,也在摩托罗拉、美国在线时代华纳、Tele Atlas 等公司任市场营销高管。

心理健康聊天机器人获淡马锡加注,吴恩达支持的数字疗法初创已融资上亿美元

图 | 从左至右依次为吴恩达、Alison Darcy、Michael Evers

在 Evers 看来,Woebot 聊天机器人与其他数字心理健康应用的区别在于,Woebot 选择首先解决最难的问题 试图通过人工智能 “复制” 患者与心理医生之间的 “治疗联系”,并且已有研究表明,这种方式可以改善人们心理健康状况。

其实最初,该公司的医疗聊天机器人 Woebot 只是搭载在 Facebook、Instagram 等社交应用上的一个聊天工具,2018 年开始才以独立 App 的形式出现。

Woebot 是一款提供基于认知行为治疗(CBT)的情绪管理机器人,与大部分聊天机器人不同的地方在于,Woebot 与使用者的文本沟通会从一个简短的心理测试开始,并以此为基础与使用者展开对话。而且,在和使用者对话的过程当中,Woebot 会从对方用词中捕捉其情绪变化,然后通过引导使用者使用积极语句的方式,来改善用户的抑郁或者焦虑情况。

心理健康聊天机器人获淡马锡加注,吴恩达支持的数字疗法初创已融资上亿美元

图 | Woebot 对话及情绪监测界面(相关论文)

此外,据介绍,Woebot 还将通过问答的方式定期对使用者进行测试,以评估其心理变化情况。

不过,经测试,在与 Woebot 机器人聊天的过程中,目前多以为使用者提供固定词 / 句或几个选项语句作为聊天继续的选择,当不按照给定选项与机器人进行交流时,将出现沟通 “错乱” 现象。

首款产后抑郁数字疗法

除了上述聊天机器人 Woebot,该公司目前拥有 2 条在研的数字治疗产品管线:针对产后抑郁症(postpartum depression,PPD)的数字疗法 WB001、针对青少年轻 / 中度抑郁的 WB002。此外,Woebot Health 还有一项针对酗酒等症状数字治疗的研究计划。

其中,WB001 已在今年 5 月获得了 FDA 授予的突破性设备称号,突破性设备称号可以视为 FDA 快速通道在医疗设备以及医疗设备组合方面的别称,这或将加速 WB001 产品获得营销许可。其官网称,“WB001 是首款旨在减轻产后抑郁症状的数字疗法”。

根据《心理障碍诊断及统计手册》(第五版)显示,PPD 主要发生在女性妊娠期间或分娩后的 4 周内,且出现产后抑郁症状的比例并不低,约 20% 的孕期 / 分娩后女性会出现 PPD 症状。然而,《心理障碍诊断及统计手册》也显示,其中,60% 左右的 PPD 患者都未得到临床诊断,诊断后继续接受治疗的 PPD 患者仅占其中的 25%。

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图 | 产品管线(来源:公司官网)

WB001 是一种调查性数字疗法,通过患者智能手机中的应用程序为其提供结合认知行为治疗(CBT)、人际心理治疗(IPT)以及 PPD 深度理解的综合治疗方案,以缓解患者的抑郁症状。Woebot Health 希望 WB001 可以作为处方疗法,在临床医生的指导下使用。

该公司公开介绍显示,为适应不同情况的 PPD 患者,WB001 还将结合关系伙伴提供的已被证实对治疗 PPD 有积极效果的活性元素,通过非侵入的方式提高患者的治疗效果。

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Woebot Healthe 首席临床官(Chief Clinical Officer)、斯坦福大学医学院临床副教授 Athena Robinson 说,“WB001 旨在显著降低 PPD 护理的难度。我们认为 WB001 能为普遍、严重且令人心碎的产后抑郁症患者提供可扩展的、经过临床验证的数字化疗法。”

不过,聊天机器人仍为新兴技术,要证明其治疗疾病的有效性还需要更多数据支撑。

对 Woebot Healthe 的治疗方案,贝斯以色列女执事医疗中心(Beth Israel Deaconess Medical Center)精神病学助理教授、数字精神病学部门主任 John Torous 在接受 STAT 采访时表示,“尽管 Woebot 正在做的事情很重要,也很能引起人们的兴趣,但对于如何衡量这一技术对于疾病治疗的有效性我仍然心存疑虑。”他表示,希望能够有更多数据证明 Woebot 对疾病治疗的有效与否。

John Torous 补充说,"Woebot Healthe 的研究中没有任何迹象表明,他们的方案可以减轻抑郁症或者焦虑症患者的症状。并且,关于 Woebot 开发的有治疗效果的研究是基于选择使用该应用程序用户的单一快照,没有技术比较组。”

参考资料:

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC8074987/

https://www.statnews.com/2021/07/21/woebot-therapy-chatbot-mental-health/

https://woebothealth.com/woebot-health-receives-fda-peakthrough-device-designation/

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